Un couple devra répondre de dénonciation calomnieuse devant le tribunal correctionnel de Châlons-en-Champagne (Marne) pour avoir accusé au printemps un prêtre du diocèse d’attouchements sur plusieurs jeunes garçons, a annoncé lundi le parquet de la ville.

Le parquet «engage des poursuites pour dénonciation calomnieuse à l’encontre du couple ayant procédé à des accusations de pédophilie à l’encontre du prêtre responsable du Foyer de charité de Baye», un château qui accueille des retraites spirituelles dans la Marne, a déclaré dans un communiqué Eric Virbel, procureur de Châlons-en-Champagne.

Le 25 mars, il avait reçu la lettre d’un couple proche du foyer dénonçant les agissements du prêtre, accusé d’avoir commis des «attouchements sur des jeunes garçons issus de quatre familles», a-t-il retracé.

«Attouchements sur des jeunes garçons »

Le responsable national de l’association des foyers de charité, l’évêque du diocèse de Châlons-en-Champagne, la conférence des évêques de France ainsi que diverses associations de lutte contre les dérives et la pédophilie dans l’Eglise catholique avaient été à leur tour alertés sur ces actes présumés, a indiqué M. Virbel.

Or, l’enquête ouverte pour agressions sexuelles et confiée à la brigade des recherches de la gendarmerie d’Epernay (Marne) a été close le 15 octobre et classée sans suite. Elle n’a pas permis «de retrouver le moindre élément venant confirmer les accusations», a indiqué le parquet, précisant que «la seule présumée victime que les accusateurs avaient nommée a démenti» les faits.

Le parquet a en revanche décidé d’engager des poursuites à l’encontre du couple pour dénonciation calomnieuse. Les deux mis en cause comparaîtront le 27 février prochain.

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