Un Espagnol ayant détourné plus de 400.000 euros de dons récoltés pour soigner sa fille atteinte d’une maladie rare a été condamné mercredi à cinq ans de prison pour escroquerie, a annoncé la justice.

De père héroïque à escroc

Fernando Blanco, 53 ans, était passé aux yeux de l’opinion publique espagnole du statut de père héroïque à celui d’escroc, quand deux médias ont révélé fin 2016 que les dons de particuliers pour sa fille Nadia avaient servi en réalité à son enrichissement personnel.

Le tribunal de Lérida, en Catalogne (nord-est), chargé de l’affaire, a également condamné la mère, Margarita Garau, 46 ans, à trois ans et demi de prison, indique la justice dans un communiqué.

Les magistrats les ont condamnés pour escroquerie pour avoir « utilisé la maladie de la fille comme prétexte pour obtenir de l’argent de tiers sous forme de dons », et considèrent comme « prouvé que les deux se sont enrichis de 402.232,65 euros » entre 2014 et 2016.

Campagne d’appel aux dons

Entre 2010 et 2016, les parents avaient mené une campagne d’appel aux dons pour leur fille, atteinte de trichothiodystrophie, un type de maladie génétique rare et incurable aux symptômes très divers.

Le père, accompagné de sa fille âgée de 11 ans en 2016, avait arpenté les plateaux de télévision espagnols pour demander de l’aide afin d’éviter la mort de sa fille grâce à un traitement très coûteux aux États-Unis.

Mais fin 2016, deux médias ont révélé que le traitement, l’hôpital et le médecin censé traiter Nadia n’existaient tout simplement pas, et que la vie de la jeune fille n’était pas en danger.

422.000 euros récoltés

Le père avait été arrêté après avoir fui un contrôle de police alors qu’il se rendait en France avec sur lui de l’argent liquide et des montres de luxe.

Selon les enquêteurs, sur les quelque 422.000 euros récoltés pour leur fondation entre 2014 et 2016, seuls 20.000 avaient été destinés à leur fille. Le reste avait été employé pour louer des appartements, payer des hôtels ou acheter des véhicules ou des montres.

La justice a bloqué les fonds de la fondation, environ 314.000 euros, qui seront utilisés pour indemniser les donateurs floués.

L’affaire avait fait scandale et entamé la crédibilité des nombreux médias ayant relayé sans la vérifier l’histoire héroïque mais douteuse du père. Celui ci avait notamment  raconté avoir rendu visite à un généticien dans une grotte en Afghanistan.

Avec AFP

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